Browsing Tag

cos limburg

Geef vrijheid door ‘Vrijheid is wandelen door een veld vol bloemen’

12 mei 2018

Tekst Lieke Rijkx

COS Limburg organiseerde op 5 mei zoals ieder jaar ‘het Plein van de Vrijheid’ op het Munsterplein in Roermond. Hier kunnen bezoekers speeddaten met een veteraan, meedoen aan spellen en knutselactiviteiten, in debat gaan over maatschappelijke onderwerpen zoals met de Peacetest en de nieuwstest van World’s best News en praten over vrijheid bij de tent van Geef vrijheid door en in Café la Liberté. Stichting Wel.kom en Kunstbende Limburg zorgen voor de muzikale invulling om het toch al sfeervolle plein nóg gezelliger te maken.

In de Geef-vrijheid-door-tent laten bezoekers een boodschap achter over wat vrijheid voor hen betekent en welke vrijheid ze door willen geven. De gespreksleiders in de tent, proberen door het stellen van vragen de mensen wat dieper na te laten denken, voordat ze iets opschrijven. Veel kinderen en jongeren hebben de neiging om in eerste instantie ‘uitslapen’ of ‘vrij van school’ als antwoord te geven, maar als de gespreksleiders vertellen dat in sommige landen kinderen niet naar school kunnen en dat wel zouden willen, schrijven ze toch vaak een genuanceerder bericht op, zoals ‘de mogelijkheid om te kunnen leren wat je wil’.

Vrij als een cheeta
De vijfjarige Joost heeft eigenlijk geen zin om over vrijheid na te denken, zijn ijsje is veel interessanter en hij wil de rest van het plein nog zien. Maar zijn moeder houdt vol, zegt dat vrijheid belangrijk is en vraagt of hij weet wat vrijheid betekent. Joost haalt zijn schouders op. Misschien is vrijheid een moeilijk begrip voor een vijfjarige. Na wat uitleg van mama en de gespreksleider is het antwoord van Joost op de vraag wanneer hij zich vrij voelt: “Als we wandelen.”
De zevenjarige Georgina komt juist al druk pratend de tent binnen. “Ik was hier vorig jaar ook, weten jullie dat nog?” Ze heeft goed nagedacht over wat vrijheid voor haar is. “Vrijheid is buiten spelen. Dan voel ik me als een cheeta die overal doorheen kan rennen.”

Inburgeringstest
Suus van de Broek werkt al jaren mee aan de activiteit en maakt om de zoveel tijd een ronde over het plein om mensen ter plekke iets op te laten schrijven. “Ik gooi er altijd wat humor tegenaan om mensen aan het denken te zetten.” Zo plaatste Suus een bordje met een boodschap over kleding bij een etalagepop om vervolgens aan voorbijgangers te vragen of ze zich vrij voelen om te dragen wat ze willen. “Aan mensen die hoorbaar niet uit Limburg komen, vraag ik hoe vrij ze zich voelen als niet-Limburger in Roermond. Dat levert altijd grappige gesprekken op.” Suus doet bij de studenten van IFMSA mee aan de inburgeringstest en weet niet op alle vragen het antwoord. Daarna schrijft ze boos haar eigen vrijheidsboodschap op: ‘vrijheid is zakken voor de inburgeringstekst en toch mogen blijven.’

Bloemen op de vensterbank
Het vaakst schrijven mensen op ‘jezelf kunnen zijn’, ‘mogen zijn wie je bent’ en varianten op dat thema, maar sommigen gaan op de filosofische toer. Zo schrijft een mevrouw ‘vrijheid is niet hetzelfde als vogelvrij’ en een meneer schrijft ‘liever een veld vol bloemen, dan een pot met bloemen in je vensterbank’. In het gesprek dat daarop volgt legt hij uit dat mensen samen van dat veld vol bloemen kunnen genieten, wat een grotere vorm van vrijheid is dan die pot met bloemen waar misschien alleen de eigenaar naar kijkt.

Deze activiteit wordt mede mogelijk gemaakt dankzij het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties.

Café la Liberté Zeggen wat je wil, mét respect voor de ander

11 mei 2018

Café le Liberté heeft ieder jaar een ander uiterlijk, maar hetzelfde doel. Bezoekers gaan met elkaar in discussie over de betekenis van democratie, vrede en vrijheid. Een grote wagen in Mondriaan-stijl met een gezellig terras vol rode, gele, blauwe en zwarte tafels en stoelen is dit keer het decor. Leerlingen van NT2 Mundium Colllege zijn de stamgasten. Bezoekers kunnen met hen ‘speeddaten’. De leerlingen komen onder andere uit Eritrea, Syrië en Afghanistan en weten als geen ander dat vrede en vrijheid niet vanzelfsprekend zijn.

Tekst: Lieke Rijkx

Oscar Prinsen is alweer voor het zesde jaar op rij ‘propper’ van het café. “Het is zo leuk om elkaar te leren kennen en dat is wat op het Bevrijdingsfestival gebeurt. Hier praat je met elkaar en die gesprekken zijn heel ontwapenend. Mensen die elkaar op straat achteloos voorbij lopen, hebben het hier heel leuk samen.”
Mieke Stroeken is ook al heel wat jaren van de partij, als gespreksleider in het café. “Ik heb veel leuke gesprekken gevoerd en denk dat ik wel wat mensen aan het denken heb gezet.”

Niet beledigen
Mieke had onder andere een boeiend gesprek met twee jongens die als definitie van vrijheid hanteerden dat je kunt zeggen en doen wat je wil, maar wel met respect voor iedereen. “Ik vroeg wat respect dan was. Zij antwoordden dat je anderen niet moet beledigen en gaven als voorbeeld dat ze grappen maakten tegen hun Marokkaanse vrienden over hun uitspraak, maar dat ze dat nooit tegen vreemden zouden doen. Waarom dan wel tegen jullie vrienden? Die vinden dat niet erg. Weten jullie dat zeker? Misschien kunnen zij er ook niet om lachen, maar zeggen ze niets omdat het anders maar gezeur geeft? Toen was het even stil. De jongens zouden erover nadenken.”

Niet bang zijn
Een ander goed gesprek had Mieke met een meneer uit Duitsland die soms het gevoel had dat hij in Nederland beter niet kon laten merken dat hij Duits was. “Voor hem is vrijheid als hij niet bang hoeft te zijn om zijn achtergrond te laten zien.” Daarna ging de het gesprek verder over assimileren versus integreren en of je pas geaccepteerd wordt als je accentloos een nieuwe taal spreekt. “Onze conclusie was dat iedereen iets van zijn eigen wortels moet kunnen behouden als je in een nieuw land gaat wonen.”

Positieve instelling
Dounia Aouf was nog nooit op het Bevrijdingsfestival geweest, maar zei meteen ja toen ze werd gevraagd als gespreksleider voor Café la Liberté. “Ik heb een hele leuke en leerzame dag. De gesprekken met jonge vluchtelingen raken me. Zoals met de jongen uit Eritrea die nu op het MBO een opleiding Zorg en Welzijn volgt, maar uiteindelijk psycholoog wil worden. Voor hem is het vrijheid dat hij de kans krijgt om te leren wat hij wil. Het valt me op dat de leerlingen van Mundium een positieve instelling hebben. Ze gaan voor hun dromen, ook al hebben ze nog een lange weg te gaan. Stapje voor stapje willen ze bij hun droomberoep uitkomen. Eén van de meisjes voelde zich zo vrij dat ze voor mij ging zingen, in het Arabisch en in het Turks. Heel mooi.”

Geïnteresseerd en emotioneel
Mundium-leerlingen Nour, Filmon, Mohammed en Yamina vertellen over hun ervaringen.

Nour: “Ik vond het heel erg goed en belangrijk om deel te nemen aan het speeddaten, want we weten wat vrijheid is. Wat betekent vrijheid voor de Nederlander? Het is ook belangrijk om Nederlands te praten.”

Filmon: “Ik heb met veel mensen gepraat. Ze vonden mijn verhaal interessant. Sommige mensen werden ook emotioneel van mijn verhaal. Ik vond het fijn dat mensen geïnteresseerd waren. Ze waren open om te vragen en vonden het goed dat wij er waren om ons verhaal te vertellen.”

Mohammed: “Ik heb met twee meisjes gesproken. Ze hebben vragen gesteld. Waar ik vandaan kom. Wat ik van Nederland vind. Of ik mijn land wel eens mis. Wat voor opleiding ik ga doen. Wat voor een bijbaantje ik heb. En ik heb met twee oudere mensen gesproken. Ik heb gevraagd of ze ook een oorlog hebben meegemaakt.”

Yamina: “Het was leuk om met Nederlandse mensen te praten. Ik was heel blij want ik heb met de burgemeester gepraat.”

Deze activiteit maakt onderdeel uit van de debat en dialoog activiteiten van Bevrijdingsfestival Limburg. Deze worden gecoördineerd door COS Limburg. Café la Liberté wordt mede mogelijk gemaakt dankzij het vfonds.

Stamgasten van Café la Liberté. Foto: Peter Lambrichs fotografie